¿Qué comen los martines pescadores? | What do kingfishers eat?

La existencia de un buen número de lagunas distribuidas en toda el área favorece la presencia de aves acuáticas aquí en Reserva Las Brisas. El único representante de la familia Alcedinidae en la sección superior de la reserva (650-1030 m.s.n.m.) es el Martín Pescador Verde (Chloroceryle americana), al que es usual encontrar pescando en perchas bajas a cualquier hora del día.

The existence of a fair number of ponds distributed throughout the area favors the presence of aquatic birds here in Las Brisas Nature Reserve. The only representative of the Alcedinidae family in the upper section of the reserve (650-1030 m.a.s.l.) is the Green Kingfisher (Chloroceryle americana), which is commonly found fishing from low perches at any time of the day.


Este pequeño martín mide 20 cm, sus partes superiores son de color verde metálico presentando unos particulares puntos blancos en las alas y su largo y robusto pico negro le dan una apariencia desproporcionada. El macho se identifica principalmente por su pecho rufo y la hembra por su pecho blanco con una banda verde que lo rodea.

This small kingfisher is 8 in, its upperparts are metallic green with diagnostic white spots on the wings and its long and robust black bill gives it a disproportionate appearance. The male is identified mainly by its rufous chest and the female by its white breast with a green band across it.

Macho Male Hembra Female



Como su nombre lo sugiere, el grueso de su alimento corresponde a peces, pero también complementa con insectos acuáticos y crustáceos. ¿Qué responderías si te pregunto qué tipo de peces consume cada una de las seis especies de Martín Pescador que tenemos en Costa Rica? Esta pregunta me ha causado mucha curiosidad pues como observadores de aves solemos responder “peces pequeños o grandes” según la especie de la que hablemos. Y es que, si buscás en internet o libros de aves esa respuesta es la que mayormente vas a encontrar, nada preciso.

As its name suggests, the bulk of its food corresponds to fish, but it also complements its diet with aquatic insects and crustaceans. What would you answer if I asked you what kind of fish each of the six species of kingfishers in Costa Rica consumes? This question has caused me a lot of curiosity because as birdwatchers we usually answer "small or large fish" depending on the species we are talking about. And if you look on the internet or in bird books, that answer is the one you will mostly find, nothing precise.



Ante esto concluí que lo ideal es estudiar un poco sobre peces de agua dulce. Aprovechando mi estadía aquí en Las Brisas me puse a observar y fotografiar los peces de una de las lagunas para identificarlos, esta tarea no fue difícil pues resulta que en esta parte de la reserva existe solamente una especie de pez ¡enhorabuena para quien se inicia en este mundo del conocimiento! Se trata de Priapichthys annectens, una especie de olomina de la familia Poeciliidae muy común en la zona atlántica y es endémico de Costa Rica.

Given this, I concluded that the right thing to do was to study freshwater fish a bit. Taking advantage of my stay here at Las Brisas, I began to observe and photograph the fish in one of the ponds to identify them, this task was not difficult because it turns out that in this part of the reserve there is only one species of fish, a fortunate coincidence for those starting in this world of knowledge! I am talking about Priapichthys annectens, a species of livebearer from the Poeciliidae family which is very common in the Atlantic area and is endemic to Costa Rica.

Priapichthys annectens

Este pequeño pez alcanza los 6 cm de largo y se identifica básicamente por las barras negras de sus costados que parecen formar una equis, las manchas negras en la base de la aleta dorsal (la aleta superior más cercana a la cola) y el conspicuo color naranja de la parte exterior de su aleta anal (la aleta inferior más cercana a la cola).

This small fish reaches 6 cm in length and is basically identified by the black bars on its sides that appear to form an X, the black spots at the base of the dorsal fin (the upper fin closest to the tail) and the conspicuous orange color on the outside of its anal fin (the lower fin closest to the tail).

Priapichthys annectens


Similar a las aves, la diversidad de peces disminuye a mayor elevación. El hecho de que en esta parte de la reserva exista solamente una especie de pez puede explicar por qué solo existe una especie de martín pescador y poca variedad de garzas, pero esto no sucede en la sección baja de Las Brisas que está a 250 m.s.n.m. donde podríamos volvernos locos tratando de identificar los peces allí presentes, así como la gran diversidad de aves acuáticas (¡aquí podemos encontrar las seis especies de martines!).

Like birds, fish diversity decreases as you go higher in elevation. The fact that there is only one species of fish in this part of the reserve may explain why there is only one species of kingfisher and little variety of herons, but this does not happen in the lower section of Las Brisas, which is 250 m.a.s.l. where we could go crazy trying to identify all the fish present there, as well as the great diversity of aquatic birds (here we can find the six species of kingfishers!).

Chocuaco (Cochlearius cochlearius) en Las Brisas Abajo

Boat-billed Heron (Cochlearius cochlearius) at Lower Las Brisas


Un estudio sobre los hábitos de aves piscívoras de Perú arrojó interesantes resultados sobre métodos de caza, específicamente sobre los martines pescadores concluyó que: las especies de menor tamaño (como nuestro verde protagonista) utilizan perchas de menor altura para pescar, capturan presas de menor tamaño (a las cuales tragan enteras) y les toma menos tiempo cazarlas; lo contrario ocurre con martines pescadores más grandes, así que en este caso el tamaño sí importa.

A study on the habits of piscivorous birds in Peru yielded interesting results on hunting methods, specifically on kingfishers it concluded that: smaller species (like our green protagonist) use lower perches to fish, they capture smaller prey (swallowed whole) and it takes less time to hunt them; the opposite is true for larger kingfishers, so size does matter in this case.

Hembra de Martín Pescador Verde pescando una olomina.

Female Green Kingfisher fishing a livebearer.


Referencias:

Bussing, W.A. (1998). Peces de las aguas continentales de Costa Rica.

Sharpe, R.B. (1868-71). A monograph of the Alcedinidae : or, family of kingfishers.

Willard, D.E. (1985). Comparative Feeding Ecology of Twenty-Two Tropical Piscivores (788-797). American Ornithological Society.

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